Hepatitis A

L’hepatitis A és una malaltia infecciosa que provoca la inflamació del fetge. L’origina el virus de l’hepatitis A (VHA), que es troba a la femta i que es contrau amb la ingestió d’aliments o begudes contaminats i el contacte directe amb persones infectades. 

És més freqüent en països en vies de desenvolupament, amb condicions de sanejament i pràctiques d’higiene deficients. En el nostre entorn pot provocar petits brots epidèmics, especialment a les escoles bressol, en les quals el canvi de bolquers és molt freqüent. La majoria dels infants no presenten símptomes i això fa que la infecció passi inadvertida.

A diferència de les hepatitis B i C, l’hepatitis A no acostuma a ser greu, no es fa crònica i no produeix danys al fetge a llarg termini.

La vacunació i una bona higiene de les mans són aspectes clau per prevenir la malaltia.

Més informació sobre l'hepatitis A. Obre en una nova finestra.

Associació Catalana de Malalts d’Hepatitis (ASSCAT)

Virus de l'hepatitis A (VHA). Obre en una nova finestra.

Agència Catalana de Seguretat Alimentària (ACSA)

El virus de l’hepatitis es transmet per via oro-fecal, és a dir, quan la femta d’una persona infectada entra en contacte amb la boca d’una persona sana, a través d’aliments, begudes o objectes contaminats.

Generalment, les persones infectades disseminen el virus als aliments i als objectes que manipulen perquè no es renten les mans (o bé no ho fan correctament) després d’anar al lavabo o de canviar bolquers.

En zones amb condicions sanitàries deficients, l’aigua i els aliments poden contaminar-se si no hi ha un bon sanejament i poden ocasionar-se problemes. En aquest sentit, l’hepatitis A es pot contraure en consumir fruita o verdura crua que s’ha rentat amb aigua contaminada o marisc cru cultivat en aigües residuals contaminades.

La infecció també es pot transmetre mitjançant el contacte físic proper amb una persona infectada (relacions sexuals o cura d’una persona malalta).

Les persones infectades poden transmetre el virus des d’un parell de setmanes abans de l’aparició dels símptomes i fins a una setmana després.

L’hepatitis A és infecciosa, independentment que no se’n presentin símptomes.

Després de recuperar-se de la malaltia, les persones afectades desenvolupen immunitat contra el virus, el que vol dir que no podran contraure’l en el futur i tampoc no en són portadores.

Més d’un 60% dels nens menors de 6 anys no presenten símptomes.

El període d’incubació (interval des del moment de la infecció fins a l’aparició dels símptomes) oscil·la entre les dues i les quatre setmanes.

Els símptomes poden incloure:

  • Febre baixa i d’aparició sobtada
  • Malestar general
  • Fatiga
  • Pèrdua de la gana
  • Nàusees
  • Vòmits
  • Diarrea
  • Mal d’estómac
  • Dolor muscular
  • Dolor articular
  • Orina fosca
  • Femta blanquinosa
  • Icterícia (coloració groguenca de la pell i de la part blanca dels ulls)
  • Picor a la pell

La infecció s’acostuma a resoldre en poques setmanes, sense complicacions.

El diagnòstic de l’hepatitis A es du a terme mitjançant una anàlisi de sang, per detectar anticossos generats pel mateix organisme contra el virus o  per determinar el nivell de transaminases (enzims localitzats a les cèl·lules del fetge) a la sang, que sovint augmenta en les persones afectades.

No hi ha cap tractament específic per a l’hepatitis A. El cos elimina el virus de la malaltia per si sol al cap d’unes setmanes.

Es recomana:

  • Fer repòs si es necessita. 
  • Mantenir-se ben hidratat, per compensar la pèrdua de líquids derivada dels vòmits i la diarrea. 
  • Seguir una alimentació equilibrada i alguns consells per controlar les nàusees i els vòmits, com evitar els aliments molt greixosos i menjar poc i sovint, abans que es tingui sensació de gana per evitar tenir l’estómac buit. 
  • Evitar el consum d’alcohol perquè pot danyar el fetge. 
  • Consultar amb el metge abans de prendre cap medicament de venda lliure a la farmàcia. Alguns fàrmacs i suplements alimentaris poden afectar el fetge.

A Catalunya, la vacunació contra l’hepatitis A és sistemàtica i s’administra en dues dosis, als 15 mesos i als 6 anys d’edat. 

Els infants que reben la primera dosi als 6 anys en rebran la segona a l’escola als 11-12 anys. Els nens d’11-12 anys que no s’hagin vacunat rebran dues dosis a les escoles. 

A més, aquesta vacuna està indicada de forma selectiva per a persones susceptibles a la malaltia que pertanyen a determinats grups de risc, com ara les persones amb hepatopatia crònica (malalties del fetge de més de 6 mesos de durada) o les qui viatgen a zones endèmiques d’hepatitis A.  

La millor estratègia per prevenir l'hepatitis A és la vacunació.

També s'aconsella que les persones infectades prenguin algunes mesures per reduir el risc de transmissió de la infecció:

  • Rentar-se les mans freqüentment amb aigua i sabó, especialment després d’anar al lavabo o de canviar bolquers i abans de menjar. 
  • Evitar:
    • compartir objectes d’ús personal, com ara tovalloles.
    • anar a la feina o a l’escola mentre hi hagi risc de contagi (generalment fins a una setmana després de l’aparició dels símptomes).
    • cuinar per a altres persones.
    • mantenir relacions sexuals (el preservatiu no garanteix la protecció enfront del virus). 
  • Respectar les normes bàsiques d’higiene, conservació i preparació dels aliments. 

Si es té previst viatjar a països amb risc d’hepatitis A, s’aconsella: 

  • Beure únicament aigua embotellada. Cal utilitzar-la, fins i tot, per rentar-se les dents. Cal vigilar també amb els glaçons. 
  • Evitar el consum d’aliments crus, especialment fruites i verdures.
Data d'actualització:  23.11.2020