• Imprimeix

Hepatitis A

Hepatitis A

L’hepatitis A és una malaltia infecciosa que provoca la inflamació del fetge. L’origina el virus de l’hepatitis A (VHA), que es troba a la femta i que es contrau amb la ingestió d’aliments o begudes contaminats i el contacte directe amb persones infectades. 

És més freqüent en països en vies de desenvolupament, amb condicions de sanejament i pràctiques d’higiene deficients. En el nostre entorn pot provocar petits brots epidèmics, especialment a les escoles bressol, en les que el canvi de bolquers és molt freqüent. La majoria dels infants no presenten símptomes i això fa que la infecció passi inadvertida.

A diferència de les hepatitis B i C, l’hepatitis A no acostuma a ser greu, no es fa crònica i no produeix danys al fetge a llarg termini.

La vacunació i una bona higene de les mans són aspectes clau per prevenir la malaltia.

Transmissió

El virus de l’hepatitis es transmet per via oro-fecal, és a dir, quan la femta d’una persona infectada entra en contacte amb la boca d’una persona sana, a través d’aliments, begudes o objectes contaminats.

Generalment, les persones infectades disseminen el virus als aliments i als objectes que manipulen perquè no es renten les mans (o bé no ho fan correctament) després d’anar al lavabo o de canviar bolquers.

En zones amb condicions sanitàries deficients, l’aigua i els aliments poden contaminar-se si no hi ha un bon sanejament i poden ocasionar-se problemes. En aquest sentit, l’hepatitis A es pot contraure en consumir fruita o verdura crua que s’ha rentat amb aigua contaminada o marisc cru cultivat en aigües residuals contaminades.

La infecció també es pot transmetre mitjançant el contacte físic proper amb una persona infectada (relacions sexuals o cura d’una persona malalta).

Les persones infectades poden transmetre el virus des d’un parell de setmanes abans de l’aparició dels símptomes i fins a una setmana després.

L’hepatitis A és infecciosa, independentment que no se’n presentin símptomes.

Després de recuperar-se de la malaltia, les persones afectades desenvolupen immunitat contra el virus, el que vol dir que no podran contraure’l en el futur i tampoc no en són portadores.

Transmissió alimentària de l’hepatitis A

Agència Catalana de Seguretat Alimentària (ACSA)

Símptomes

Més d’un 60% dels nens menors de 6 anys no presenten símptomes.

El període d’incubació (interval des del moment de la infecció fins a l’aparició dels símptomes) oscil·la entre les dues i les quatre setmanes.

Els símptomes poden incloure:

  • Febre baixa i d’aparició sobtada
  • Malestar general
  • Fatiga
  • Pèrdua de la gana
  • Nàusees
  • Vòmits
  • Diarrea
  • Mal d’estómac
  • Dolor muscular
  • Dolor articular
  • Orina fosca
  • Femta blanquinosa
  • Icterícia (coloració groguenca de la pell i de la part blanca dels ulls)
  • Picor a la pell

La infecció s’acostuma a resoldre en poques setmanes, sense complicacions.

Diagnòstic

El diagnòstic de l’hepatitis A es realitza mitjançant una anàlisi de sang, per detectar anticossos generats pel propi organisme contra el virus o  per determinar el nivell de transaminases (enzims localitzats a les cèl·lules del fetge) a la sang, que sovint augmenta en les persones afectades.

Tractament

No hi ha cap tractament específic per a l’hepatitis A. El cos elimina el virus de la malaltia per si sol al cap d’unes setmanes.

Es recomana:

  • Fer repòs si es necessita. 
  • Mantenir-se ben hidratat, per compensar la pèrdua de líquids derivada dels vòmits i la diarrea. 
  • Seguir una alimentació equilibrada i alguns consells per controlar les nàusees i els vòmits, com evitar els aliments molt greixosos i menjar poc i sovint, abans que es tingui sensació de gana per evitar tenir l’estómac buit. 
  • Evitar el consum d’alcohol perquè pot danyar el fetge. 
  • Consultar amb el metge abans de prendre cap medicament de venda lliure a la farmàcia. Alguns fàrmacs i suplements alimentaris poden afectar el fetge.

Vacunació

A Catalunya, la vacunació contra l’hepatitis A és sistemàtica i s’administra en dues dosis, als 15 mesos i als 6 anys d’edat. 

Els infants que reben la primera dosi als 6 anys en rebran la segona a l’escola als 11-12 anys. Els nens d’11-12 anys que no s’hagin vacunat rebran dues dosis a les escoles. 

A més, aquesta vacuna esta indicada de forma selectiva per a persones susceptibles a la malaltia que pertanyen a determinats grups de risc, com ara les persones amb hepatopatia crònica (malalties del fetge de més de 6 mesos de durada) o les qui viatgen a zones endèmiques d’hepatitis A.  

Prevenció

La millor estratègia per prevenir l'hepatitis A és la vacunació.

També s'aconsella que les persones infectades prenguin algunes mesures per reduir el risc de transmissió de la infecció:

  • Rentar-se les mans freqüentment amb aigua i sabó, especialment després d’anar al lavabo o de canviar bolquers i abans de menjar. 
  • Evitar:
    • compartir objectes d’ús personal, com ara tovalloles.
    • anar a la feina o a l’escola mentre hi hagi risc de contagi (generalment fins a una setmana després de l’aparició dels símptomes).
    • cuinar per a altres persones.
    • mantenir relacions sexuals (el preservatiu no garanteix la protecció enfront del virus). 

Si es té previst viatjar a països amb risc d’hepatitis A, s’aconsella: 

  • Beure únicament aigua embotellada. Cal utilitzar-la, fins i tot, per rentar-se les dents. Cal vigilar també amb els glaçons. 
  • Evitar el consum d’aliments crus, especialment fruites i verdures.
Prevenció

Recursos per a professionals

Data d'actualització:  25.07.2018